Los inmigrantes indocumentados se expanden por Estados Unidos

Associated Press Published: December 4, 2005
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BOISE, Idaho, EEUU (AP) -- Hace tres años, una pequeña oficina de servicios financieros abrió sus puertas en Nampa, Idaho, con sólo un puñado de empleados y orientado a la clientela de habla hispana.

Pero junto con la población hispana de Idaho, el negocio está floreciendo: El Centro inauguró una segunda oficina en Caldwell y tiene planes de expandirse pronto a Denver y Chicago, dijo el gerente David Cahoon.

"Apuntamos a zonas de hipercrecimiento. En Denver hay un numeroso mercado latino, al igual que en Chicago", precisó Cahoon. "En Idaho la población hispana está creciendo. Es vasta y realmente no tenemos mucha competencia".

La mayoría de los inmigrantes de habla hispana en Estados Unidos -tanto legales como ilegales- proviene de México. Estadísticas de varias agencias indican que el número de inmigrantes ilegales en el país está aumentando, y la firma Bear Stearns en Nueva York calcula que de 12 a 15 millones de empleos en la nación están en manos de inmigrantes indocumentados.

Un 95% de los clientes de Cahoon sólo habla español, dijo, y por lo menos 15 veces por semana rechaza a un solicitante de préstamo hipotecario por carecer de identificación emitida por Estados Unidos.

Aun mientras los empresarios como Cahoon se esfuerzan por hallar los medios de beneficiarse con el dinero de los inmigrantes, las autoridades del gobierno en los estados donde se están concentrando los cruces fronterizos ilegales luchan por lidiar con la población de indocumentados. En vez de quedarse en los estados fronterizos, dijo William Frey, un demógrafo en el Instituto Brookings, los nuevos inmigrantes se dirigen a los suburbios de Tenesí, Misisipí, las Dakotas, Ohio y Pensilvania.

"Los inmigrantes ilegales no se están dispersando al azar. Van detrás de los empleos", dijo Gordon Hanson, profesor de economía en la Universidad de California en San Diego. "Fíjense dónde es más intenso el crecimiento de la población de inmigrantes ilegales: en zonas con poblaciones en crecimiento, donde hay más restaurantes, almacenes, construcciones y comercios. Y en zonas donde la manufactura y mano de obra estadounidense está envejeciendo o desapareciendo".

Un ejemplo es Carolina del Norte, donde el número de inmigrantes ilegales trepó de 26.000 en 1990 a 206.000 una década después. Muchos de esos trabajadores indocumentados se orientaron a empleos en la industria textil, dijo Frey.

Mike Hubbard, vicepresidente del Consejo Nacional de Organizaciones Textiles, ha visto cambiar su industria y su ciudad de Gastonia, en Carolina del Norte, debido al influjo de inmigrantes.

"Las compañías están tratando arduamente de asegurarse de tener debidamente documentada a la gente que contratan, pero a veces uno descubre que los documentos son falsos", dijo Hubbard. "Muchos trabajadores inmigrantes se están apoderando de los empleos textiles".

De niño en Carolina del Norte, Hubbard rara vez oía hablar en español, según afirmó. Ahora muchos gerentes de la industria textil están aprendiendo el idioma para poder comunicarse con los empleados, y los negocios están traduciendo las instrucciones de los materiales de seguridad. Los vecindarios del estado también han cambiado, aseguró.

"Ahora hay almacenes hispanos en cada esquina, y los alimentos están mejorando mucho", afirmó. "Ha habido cambios. Quizás los salarios habrían subido más rápidamente sin la inmigración, pero tampoco lo puedo asegurar".

En Colorado, donde Cahoon espera abrir su próxima oficina, la oficina de Aplicación de la Ley de Inmigración y Aduanas calcula que el número de inmigrantes ilegales saltó de 31.000 en 1990 a 144.000 en el 2000. Los funcionarios electos apelan al gobierno federal en busca de los medios de lidiar con el influjo.

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