Nuevos retos encara nave en órbita de Marte

Associated Press Published: March 11, 2006
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PASADENA, California, EE.UU. (AP) -- La nave Mars Reconnaissance Orbiter pasó con éxito la mayor prueba de su existencia al entrar sin novedad en órbita en torno al Planeta Rojo.

Pero aún le quedan por vencer otros desafíos.

El próximo mes, la nave de dos toneladas iniciará otra etapa difícil en su misión, valorada en 720 millones de dólares. Pasará los próximos siete meses acercándose más a la atmósfera del planeta hasta reducir su órbita - actualmente elíptica - a una circular que le pondrá a una distancia de 322 kilómetros de la superficie.

El propósito es acercarse lo más posible a Marte a fin de transmitir imágenes detalladas.

"Tenemos una capacidad de maniobra que les dejaría boquiabiertos", indicó el científico de proyección Richard Zurek.

La Reconnaissance Orbiter se suma al periplo de otras naves, el Mars Global Surveyor y el Mars Odyssey de la NASA, y el Mars Express de la Agencia Espacial Europea, que ya circunvalan el planeta. En la superficie, los todo terreno Spirit y Opportunity, de la NASA continúan recorriendo el planeta.

A diferencia de misiones previas a Marte, el Reconnaissance Orbiter es la nave espacial de mayor potencia que ha llegado a Marte, y es previsible que envíe más información sobre el Planeta Rojo.

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